Científico de Oxford logra fotografiar un átomo

David Nadlinger, científico de la Universidad de Oxford, generó las condiciones necesarias para fotografiar un átomo de estroncio.

La foto se llama “Un átomo en una trampa de iones” y ganó el concurso de fotografía científica organizado por el Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

¿Cómo se logró la fotografía?

La foto fue tomada en una trampa dentro de una cámara de vacío y muestra un átomo como si fuera una partícula de luz entre dos electrodos de metal colocados a una distancia de 2 mm.

La explicación del fotógrafo dice: “En el centro de la imagen, es visible un pequeño punto brillante. Es un átomo de estroncio con carga positiva única. Se mantiene casi inmóvil por los campos eléctricos que emanan de los electrodos metálicos que lo rodean. (.) Cuando es iluminado por un láser del color azul-violeta especial, el átomo absorbe y reemite las partículas de luz lo suficientemente rápido para que una cámara normal pueda capturarlo en una fotografía de larga exposición”.

La foto del átomo fue tomada el 7 de agosto de 2017 con una Canon 5D Mark II DSLR, un objetivo Canon EF de 50 mm f/1.8, y la ayuda de un par de flashes con diversos geles de colores para esa imagen final.

¿Es realmente la foto de un átomo?

Si bien, el mundo científico trató de ahondar un poco más en la foto y responder al mundo si se trataba realmente de la fotografía de un átomo, no lograron esclarecer concretamente el anuncio.

Una de las explicaciones menos conocidas pero muy clara proviene desde Coffee Break y explica que la imagen no es la de un átomo propiamente dicho, ya que éstos son tan pequeños que no pueden reflejar la luz que les llega. Por eso, el ojo humano no es capaz de visualizarlos.

En realidad lo que muestra la foto son los fotones que emite el átomo cuando reemite la energía que se le aplica mediante la luz láser. Según el autor, el espacio en el que esta mide es de 3 mm (150 píxeles en mi imagen). Haciendo las cuentas, el átomo debe ser millones de veces más pequeño que ese punto de la foto”.

AJTP