Descubren bacterias “zombies” debajo de la superficie de la Tierra

Descubren bacterias "zombies" debajo de la superficie de la Tierra

Científicos descubrieron un universo de hasta 23 mil millones de toneladas de bacterias y microbios debajo de la superficie de la Tierra, algunos de los cuales viven como “zombies” y podrían arrojar luz sobre la evolución de la vida en el planeta.

El Observatorio de Carbón Profundo, que analizó el subsuelo de la Tierra durante 10 años, sostuvo que ese universo de microorganismos vivos representa unaa masa de carbón entre 245 a 385 veces más grande que toda la masa de carbón de todos los humanos.

“La vida profunda en la Tierra sugiere que los micrófonos podrían ser también los habitantes del subsuelo de otros planetas”, concluyó el estudio, que designó al nuevo universo bacterial como una “Galápagos subterránea”, en referencia a la biodiversidad de las Islas Galápagos, en donde Charles Darwin realizó sus investigaciones para su teoría de la evolución.

¿Cómo viven estas bacterias?

El Observatorio de Carbón Profundo perforó a una profundidad de 2.5 kilómetros del piso marino y extrajo microbios de las minas continentales de profundidades de hasta cinco kilómetros. Con los datos se construyeron modelos de un ecosistema profundo dentro del planeta.

El estudio encontró que las bacterias que viven en el subsuelo tienen características muy diferentes a sus parientes sobre la superficie, toda vez que sus ciclos vitales se miden en escalas geológicas y su alimentación consiste básicamente de energía de las rocas.

“Algunos organismos pueden existir durante milenios. Son metabólicamente activos pero en estasis (detención o estancamiento del flujo sanguíneo en algún órgano), con menos energía de la que creíamos necesaria para sustentar la vida”, afirmó Karen Lloyd, una de las investigadoras de la Universidad de Tennessee.

Los científicos se declararon sorprendidos por la amplitud y riqueza del universo de bacterias y microbios tomando en cuenta las condiciones de temperatura, presión y energía disponible a esas profundidades del subsuelo.

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