Descubren un insecto prehistórico que se reproducía como el ‘Alien’ y le dan su nombre

Descubren un insecto prehistórico que se reproducía como el 'Alien' y le dan su nombre

Entre las cuatro especies de avispas descubiertas por científicos alemanes figura la que bautizaron como ‘Xenomorphia resurrecta’, por asemejarse su manera de reproducirse a la de las criaturas de las películas de ficción.

El análisis de 1.510 crisálidas de moscas fosilizadas que se encontraban en Quercy (Francia) ha permitido hallar cuatro nuevos tipos de avispas parásitas del Paleógeno, un periodo que comenzó hace 66 millones de años y unos 43 millones después, publicó Nature Communications.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (Baden-Wurtemberg, Alemania) explicaron que las hembras de esas avispas depositaban sus huevos en las pupas de moscas y se alimentaban de las larvas a medida que crecían, hasta que morían y quedaban fosilizadas en el interior de las conchas de las crisálidas.

Hasta el momento, solo había un registro de avispa en esas condiciones, que tendría entre 30 y 40 millones de años y también se encontró en esa zona de Francia.

En cambio, gracias a nuevos estudios realizados mediante microtomografías de rayos X esos especialistas encontraron 55 pupas con signos de haber sido parasitadas, de las cuales 52 conservaban restos de cuatro tipos de avispas adultas: su exoesqueleto era más resistente que en las etapas anteriores y eso explicaría su mayor presencia en los fósiles.

Estos expertos utilizaron modelos en 3D para reconstruir ejemplares de ‘Xenomorphia resurrecta’ —bautizada así por asemejarse su manera de reproducirse a la de los xenomorfos de las películas de ‘Alien’—, ‘Xenomorphia handschini’, ‘Coptera anka’ y ‘Palaeortona quercyensis’, que presentaban sutiles diferencias morfológicas en aspectos relacionados con la forma del cuerpo, las antenas o las alas.