Microsoft crea dispositivo que almacena información digital como ADN

Microsoft crea dispositivo que almacena información digital como ADN

Los investigadores de Microsoft revelan un aparato para automatizar el almacenamiento y la recuperación de datos almacenados en el ADN.

Microsoft está en camino de reemplazar los centros de datos con ADN. La compañía y los investigadores de la Washington University han automatizado con éxito el proceso para traducir la información digital al ADN y luego a bits. Ahora tienen el primer dispositivo de almacenamiento de ADN automatizado de extremo a extremo. Y aunque hay espacio para mejorar, Microsoft espera que esta prueba avance la tecnología de almacenamiento de ADN.

En su primera prueba, el prototipo -que costó 10,000 dólares- convirtió “HOLA” en ADN. El dispositivo primero codificó los bits (1 y 0) en secuencias de ADN (las subúnidades de nucleótidos A, C, T, G). Luego sintetizó el ADN y lo almacenó como un líquido. A continuación, el ADN almacenado fue leído por un secuenciador de ADN. Finalmente, el software de decodificación tradujo las secuencias de nuevo a bits. El mensaje de 5 bytes tardó 21 horas en convertirse, pero los investigadores ya han identificado una forma de reducir el tiempo requerido de 10 a 12 horas. También han sugerido formas de reducir el costo en varios miles de dólares.

En forma de nucleótido, HELLO (01001000 01000101 01001100 01001100 01001111 en bits) produjo aproximadamente 1 mg de ADN, y solamente se conservaron 4 microgramos para la secuenciación. A ese ritmo, toda la información almacenada en un centro de datos del tamaño de un almacén podría caber en tan sólo uno dados de tamaño estándar. Una vez que se perfecciona la técnica, podría almacenar los datos por mucho más tiempo de lo que actualmente podemos.

Como señala Microsoft, algunos ADN se han mantenido durante decenas de miles de años en colmillos de mamut y en los huesos de los humanos primitivos. Es por eso que Microsoft y otras compañías de tecnología están considerando el ADN como una forma de resolver los problemas de almacenamiento de datos. El objetivo de Microsoft es tener un sistema de almacenamiento operativo basado en ADN que funcione dentro de un centro de datos a finales de esta década.

El almacenamiento de ADN no es completamente nuevo, pero la novedad aquí es que este sistema está completamente automatizado. Sin embargo, antes de que pueda tener éxito comercialmente, el costo de sintetizar ADN y extraer la información debe de bajar. En otras palabras, necesitamos una manera de sintetizar el ADN de manera rentable. Si bien puede parecer un poco de ciencia ficción, todos podríamos estar almacenando datos como ADN antes de que nos demos cuenta.