Hallan huella de nave espacial que se estrelló en la Luna

Hallan huella de nave espacial que se estrelló en la Luna

La huella corresponde a la nave espacial SMART-1, de la Agencia Espacial Europea, la cual se estrelló en la superficie lunar hace exactamente 12 años.

Esta imagen pixeleada en escala de grises muestra una porción de la superficie de la Luna y una forma intrigante: se trata de la huella dejada por una nave espacial, que marca el lugar de descanso final de SMART-1 de la ESA (Agencia Espacial Europea, por sus siglas en inglés).

Lanzada en 2003, SMART-1 fue una sonda en órbita lunar que observó a nuestro satélite natural durante aproximadamente tres años.

El 3 de septiembre de 2006, las operaciones del SMART-1 —siglas de Small Missions for Advanced Research in Technology— llegaron a su fin y la nave espacial fue enviada deliberadamente a la Luna, rebotando y rozando la superficie lunar a una velocidad de 2 km/segundo .

Después del impacto, un relámpago brillante fue visto en el límite entre el día y la noche lunar por el Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Hawai. Sin embargo, dado que no había ninguna otra nave espacial en órbita en ese momento para ver cómo se desarrollaba el evento, no fue posible determinar exactamente dónde se estrelló SMART-1.

Los científicos utilizaron el seguimiento de la órbita, las simulaciones basadas en la Tierra y las observaciones del relámpago de impacto brillante para estimar la ubicación del sitio de aterrizaje, pero el lugar de preciso no se conoció durante más de una década.

El año pasado, las imágenes de alta resolución del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA revelaron el paradero de SMART-1, como se muestra aquí. La nave espacial dejó una huella de 4 metros de ancho y 20 de largo cuando impactó y rebotó a 34.262° sur, 46.193° oeste.

Atravesó un pequeño cráter y expulsó suelo lunar hacia afuera desde su trayectoria de resbalamiento y derrape, creando los parches más brillantes de material visto a cada lado del cráter, con restos de la nave espacial y eyecciones de polvo oblicuo que se extendieron varias decenas de kilómetros en la dirección del flujo de avance.

SMART-1 fue la primera misión de la ESA en viajar al espacio profundo utilizando propulsión iónica. El campo de visión de la imagen tiene 50 metros de ancho (el norte está arriba), y la iluminación solar proviene del oeste. SMART-1 aterrizó de norte a sur.

Vía Milenio

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