Hallan un raro sistema de estrellas con un disco formador de planetas alineado como una noria

Hallan un raro sistema de estrellas con un disco formador de planetas alineado como una noria

El anillo de polvo y gas que rodea al sistema se encuentra en plano perpendicular a las estrellas. Hasta ahora los científicos solo habían teorizado sobre la existencia de este tipo de fenómenos.

Un equipo de astrónomos ha logrado por primera vez en la historia demostrar la existencia de un sistema estelar binario cuyo disco protoplanetario circundante se encuentra en posición perpendicular en relación a la órbita de las estrellas, informa el portal Space.com.

El hallazgo, cuyos resultados fueron publicados este lunes en la revista Nature Atronomy, fue posible gracias a las imágenes de alta resolución obetnidas por el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/subillimeter Array).

Normalmente, un disco protoplanetario de este sistema —un anillo formado por gas y polvo que se solidifica de manera gradual dando lugar al surgimiento de nuevos planetas— se encuentra en el mismo plano que el de la respectiva pareja de estrellas.

Sin embargo, en el caso del objeto observado, llamado HD 98800 y ubicado a unos 146 años luz de la Tierra, el disco protoplanetario sigue una orientación polar —es decir, perpendicular— en relación a las estrellas.

De este modo, si se imagina el movimiento orbital de las estrellas del sistema HD 98800 como dos caballos que giran alrededor de un carrusel, entonces el respectivo disco protoplanetario se asemejaría a una gigantesca noria, o vuelta al mundo, con el carrusel ubicado en su centro.

“Los discos ricos en gas y polvo se ven alrededor de casi todas las estrellas jóvenes”, mientras que “al menos un tercio de esos discos que orbitan estrellas individuales forman planetas”, expresó Grant Kennedy, investigador de la Universidad de Warwick (Reino Unido) y autor principal del trabajo.

“Algunos de estos planetas acaban desalineados con el giro de la estrella [por lo cual] nos hemos estado preguntando si algo similar podría ocurrir con los planetas circumbinarios”, agregó Kennedy, señalando que la “desalineación polar debería ser posible” en teoría, pero “hasta ahora no se tenía evidencia” de este tipo de sistemas.

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